Chirurgie et psychiatrie : matière romanesque.

Chirurgie et psychiatrie : matière romanesque.

Jack l’Eventreur : naturaliste ou chirurgien ?

Par Sophie Herfort

J’ai demandé à mon amie auteure Sophie Herfort, spécialiste de Jack l’Eventreur de nous parler de lui… Un détour par la littérature pour interroger notre représentation de la médecine, et en particulier de la chirurgie.

Le mode opératoire

            Si Jack L’Eventreur présente un mode opératoire proche des docteurs et autres chirurgiens de son époque, ce personnage sombre de l’histoire victorienne n’existe qu’à travers l’observation consciencieuse de ses exactions. Son travail de récupération d’organes consistait à inciser ses victimes du sternum ou pubis et ne pouvait refléter qu’une certaine maîtrise des connaissances anatomiques qui rappelle la pratique post-mortem des médecins légistes ou plus exactement le geste sûr du naturaliste. Mon suspect, un certain Melville Macnaghten était un ancien exploitant en thé, officiant en Inde pendant douze ans à Kishnaghur dans une province agricole de Calcutta en Inde où dans sa jeunesse son père Elliot Macnaghten, directeur de la Compagnie des Indes, lui apprit l’art de chasser dans les plaines du Bengale mais aussi l’art de naturaliser ses gibiers et dans ce cas précis, le mode d’incision reste très proche des techniques d’ouverture post-mortem (sternum au pubis).

Cette piste allait m’orienter vers cette pratique des organes prélevés, assimilés à des trophées de chasseur. Il devenait dès lors évident que pour moi, Jack l’Eventreur n’était pas médecin mais bien plutôt un chasseur naturaliste.

Le trophée

         Le trophée chez un tueur en série reste la forme de suprématie, de pouvoir extrême, de contrôle absolu qu’un individu pervers, voire psychopathe peut établir sur sa victime. L’acte de cannibalisme constituant là son forfait démentiel le plus abouti en termes de perversion mais là encore, rien ne prouve que ce fut le cas. Ces trophées n’étant là que pour ressusciter sa phase de folie meurtrière pour cet assassin désireux de revivre ses excitations à répétition, les étapes de son meurtre, pour atteindre enfin l’ultime jouissance à travers les organes prélevés sur ces malheureuses victimes et prostituées de l’East-End. Le rein prélevé chez Catherine Eddowes ou bien le cœur chez Marie Jane Kelly sont autant d’actes attestant chez l’assassin de sa volonté de garder le pouvoir sur ses victimes ; il a trouvé par ce biais-là un moyen de nier leur féminité, leur humanité en défigurant celles-ci comme ce fut le cas, même partiellement pour Catherine Eddowes la quatrième victime qui eut le nez arraché ou intégralement chez Mary-Jane Kelly, la petite dernière, la benjamine dite « Ginger » en raison de ses cheveux blond vénitien et puis suivrait l’acte le plus inimaginable commis sur un être humain : le retrait des organes intimes. La forme la plus déviante de cruauté et d’atteinte envers les femmes. L’assassin irait jusqu’à découper le ventre, la poitrine ou les organes génitaux de ses victimes et ainsi opérer des prélèvements. Il lui fallait trouver son trophée d’un soir dans les bas-fonds de l’atelier du monde : Londres.

Lors d’une visite à Garches…

C’est en 2007, lors d’une visite à la morgue de l’hôpital Raymond-Poincaré de Garches et d’une invitation à assister à une séance de dissection, menée par le Docteur Caroline Rambaud que tout est devenu clair pour moi. L’assassin possédait des compétences chirurgicales mais surtout celles d’un naturaliste, connaissant la disposition des organes avec brio. Je m’étais donc déplacée à la morgue de cet hôpital pour une chose et une seule : tenter de comprendre comment Jack l’Eventreur avait-il pu ôter le cœur de Mary-Jane Kelly, la cinquième et dernière victime de la série, sans casser les côtes du gril costal qui étaient restées intactes.

La réponse me fut clairement avancée par le docteur Rambaud, médecin légiste de l’hôpital de Garches. L’assassin est passé par la matrice (utérus), remontant par le diaphragme pour atteindre par-dessous le cœur et pouvoir l’en extraire sans casser une côte, en suivant le même chemin inverse. Seul un homme expérimenté aux pratiques anatomiques pouvait se montrer capable de tels actes. Le suspect désigné par mes soins, ayant sévi à l’automne de la Terreur en 1888 dans l’East end londonien ne pouvait être que cet homme au passé trouble, ayant subi une éviction des services de Scotland Yard, trois jours avant les meurtres, haïssant plus que tout l’homme responsable de son refus de candidature : le préfet Sir Charles Warren, à la tête de Scotland Yard mais surtout mon suspect avait des motifs plus impérieux.

Dans son journal intime Days of my years, Sir Melville Macnaghten n’a-t-il pas traité les prostituées de « plus bas déchets de l’humanité « ? L’homme de l’Automne de la Terreur qui du 31 août  au 9 novembre de l’année 1888 avec son allure ordinaire et son visage rassurant cachait en lui-même tant de monstruosité en lui qu’il fut difficile d’entrevoir l’implication d’un « honnête » gentleman dont le crime fut de percevoir avec un rejet significatif les formes les plus décadentes du commerce sexuel avant de passer à l’acte et d’assouvir d’horribles fantasmes victoriens fort répandus à une époque où dans ces quartiers, une femme sur deux se prostitue et où un homme sur deux méprise ouvertement ces « travailleuses du soir ». « Jack l’Eventreur » était sur toutes les lèvres mais aussi dans toutes les consciences dites « bienveillantes » de la Rule Britannia, à la fois hypocrite et inhumaine. Qu’il ait rejoint les services de Scotland Yard pour y exercer dès 1889 en qualité d’ex-chasseur naturaliste n’étonnera donc personne. Son vice, consistant à détester les femmes de petite vertu, était le propre de plus d’un victorien mais lui seul, a plongé une ville entière dans l’horreur.

Tel fut le comble de l’indécence. Que chacun fut capable d’être à son image mais que la morale constitue le socle dur, le frein au passage à l’acte. Ce misérable n’incarnait qu’une forme déviante bien répandue dans l’esprit du gentleman « bien » sous tous rapports.

Photo de Karim Manjra

Lumière(s )! Chroma sans trauma.

Lumières par Jean Audouze, Costel Subran, Michel Menu, préface de Gérard Mourou, Paris, éditions EDP sciences, 2020.

Biographies de la lumière écrites à six mains, trois scientifiques nous font découvrir leur jardin secret.  Jean Audouze, astrophysicien et président d’honneur de la Commission française auprès de l’UNESCO ; Costel Subran, spécialiste des lasers et président de la Fédération française des sociétés scientifiques et Michel Menu, chef du département recherche et restauration des musées de France.

Trois jardiniers faisant pousser devant nos yeux les couleurs du visible et de l’invisible ?

Ni guide ni manuel, ce livre s’apparente au genre philosophique du dialogue, genre qui imite les discussions orales, afin de permettre aux lecteurs d’approfondir les domaines concernés. Richement illustré par une iconographie et des dessins variés, il donne envie d’en savoir plus.

D’emblée, la finalité de l’ouvrage est annoncée : « associer la science, la culture et la philosophie aux débats sur la lumière ».

Ces trois passeurs nous présentent trois aspects de la lumière : physique, technique et heuristique.

Et si, au fond la Lumière, source de vie, était le personnage central d’une odyssée de la science, des techniques et des arts ? Une allégorie de la Sagesse au XXIème siècle ?

Fiat lux … Dans la première section, « Lumières du ciel », Jean Audouze nous transporte dans le cosmos et les mystères de l’infiniment grand. Après avoir rappelé les principales caractéristiques de la lumière, il nous explique très clairement l’histoire de l’astronomie marquée par quatre étapes : l’invention des lunettes astronomiques au XVII ème siècle ; l’essor de la radio astronomie après 1945 ; les rayons X et gamma à partir des années 60 ; l’observation des ondes gravitationnelles, émises par la fusion de trous noirs en 2015.

Après l’infiniment grand, l’infiniment petit.

Dans la seconde section, « Lumière des lasers », Costel Subran nous montre combien la photonique est devenue la nouvelle science et technologie du XXIème siècle, tant ses applications sont devenues indispensables dans notre civilisation. Comme son ami Jean Audouze, il donne au lecteur des repères historiques très utiles pour comprendre l’essor de cette science récente. En effet, l’invention du laser date de 1960 et va avoir de multiples retombées, d’abord dans le domaine médical, puis dans tous les domaines de la vie quotidienne avec l’invention des codes- barres en 1974, des imprimantes lasers en 1975 ou la première LED bleue en 1994. Sans oublier les transports avec l’aéronautique ou les télécommunications.

Il en ressort que l’économie de la photonique est devenue mondiale. Sans lasers, adieu fibres optiques, éclairages intelligents, smartphones… et couleurs aveugles.

Dans la troisième et dernière section, « Lumière et art », Michel Menu rend hommage aux chercheurs qui nous permettent de mieux comprendre et mieux préserver notre patrimoine culturel. En particulier à l’anthropologue André Leroi-Gourhan et à son concept de « chaîne opératoire » « compris comme une syntaxe organisée d’actions, associant gestes, outils, connaissances ». (p.160) En bref, l’intelligence de la main !

Retour à la matière. L’œuvre d’art n’est pas une image « pure ». Elle est constituée de matériaux.  Essentielle pour élucider les énigmes de certaines toiles ou sculptures, la lumière permet d’étudier les constituants physico-chimiques des tableaux, de caractériser les couleurs, les procédés ou les remords. Elle fournit une méthodologie pour guider les restaurateurs, et tout simplement, l’œil.

En somme, cet ouvrage est comme un jardin à ciel ouvert où l’on a envie de contempler les étoiles, d’apprendre le langage des couleurs des planètes et des nébuleuses, de faire surgir des hologrammes avec des lasers…pour se sentir en osmose avec l’univers.

Jean Audouze, Costel Subran, Michel Menu relient sciences, techniques et art au service de notre bien-être, avec leur regard de passionnés. Et c’est cette passion qui illumine cet ouvrage, au moment où le télescope Hubble prend des clichés des limites extrêmes du cosmos.

Alien or not alien  : l’astrophysicien Avi Loeb relance la controverse.

Alien or not alien : l’astrophysicien Avi Loeb relance la controverse.

https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/civilisations-extraterrestres-champ-contrechamp-avi-loeb-ʻoumuamua-astrophysiciens-extraterrestres-85506

Interviewé dans Telerama, le 26 janvier 2021, l’astrophyscien Avi Loeb déclare : « Nous ne sommes pas seuls dans l’univers ». La communauté scientifique invite à la prudence à propos de la découverte d’une « balise », un objet qu’on ne peut pas analyser comme une météorite, baptisé « Oumuama ».

Y-a-t-il des habitants dans les étoiles ? Éternelle question… reposée dans la série OVNI(s) sur Canal + qui veut explorer le registre du paranormal avec humour et réalisme, en s’inspirant du bureau d’investigation sur les ovnis: le GEPAN ( Groupe d’études des phénomènes aérospatiaux non-identifiés) créé en 1977, en France.

En tout cas, « Oumuama » fait le buzz et a le mérite de nous faire oublier le coronavirus, en nous faisant lever la tête vers la voûte étoilée.

https://www.futura-sciences.com/sciences/actualites/civilisations-extraterrestres-champ-contrech

Science et poésie

Science et poésie

Image Roland Mey

‌‌…sans le S à Corneille, cet oiseau solitaire…

Science, droit dans lémure. 27/01/2021

Fabienne m’offre d’écrire, écrire pour un corps fantôme peut-être ? Alors, je ramène ma science, occulte pourquoi pas, si affinités ? Aussi agréable qu’il puisse être, s’il s’agit bien là du négoce du corps, c’est de celui de mes lettres dont il est ici question et si vous leur trouvez, à terme, mauvais caractères, c’est qu’elles servent dans leurs propos plus souvent la science évite que l’infuse.

La science a son pré carré, où s’entassent les certitudes de ceux qui viennent y certifier les leurs. La poésie a son Prévert, ceint de barrières singulières, à un seul côté, pour un champ libre, sans limites.

Hier, chamanes, mages et enchanteurs, en connaissance de ce qui y était inscrit soignaient, cœur et âme, le corps. Aujourd’hui, dans une lecture induite pour trouver des réponses aux questions qui les imposent, dans un tout où l’infime se doit d’être essentiel, on cherche la petite bête pour soigner la grosse.

Alors mes mots, sans ordonnance, ont décidé de commettre cette lettre de cachet afin de mettre à mal ce qu’on nous dit le soigner. Souvent, dans mes vers, solitaire j’y pose, aux méandres de leur parcours, quelque onguent, comme on laisse des cailloux dans l’espoir d’un retour, ici sur soi, une thérapie qui va de mal en patience, plus alchimique que chimique, plus pierre philosophale que remède de cheval, ces cailloux.

On soigne mon mal de tête sans se soucier de ce qui l’encombre, on supprime la douleur sans en soupçonner la cause, omettant d’instruire pour trouver des indices sur la gêne, là où il n’y a pas de plaisir.        « Ne touche pas à ma migraine, si tu me l’ôtes, ma tête restera celle, en l’ignorant, de son amphitryon, trié sur le volet des souvenirs qui se blottissent dans l’ombre ! » On se préoccupe alors plus de la forme que du fond, plus de ce qui est induit que de ce qui est inscrit, plus du mal que des maux.

Prescription face à ceux qui ramènent leur science pour compléter ce qui leur parait insuffisant, au point d’occuper tout l’espace à en chasser ce qui y était essentiel :pas science et longueur de temps, avant, pendant et après les repas.

Marc JITIAUX testé positif au PCR, Poquelin, Corneille, Racine.

Goncourt 2021 : L’Anomalie, réflexion sur la mort, la science et les techniques.

Goncourt 2021 : L’Anomalie, réflexion sur la mort, la science et les techniques.

Prix Goncourt, le dernier roman d’Hervé Le Tellier, L’Anomalie, est composé comme une fugue, autour d’un vol aérien. Le même avion parti de Paris (Air France 006) à destination de New York, se posera deux fois, à quatre mois d’intervalle. Des destins se croisent. Par exemple Blake, le tueur, Joanna, l’avocate ou Victor Miesel, l’écrivain mondain.

Le terme d’ « anomalie » choisi pour le titre désigne un défaut de logique. La littérature permet de mettre en fiction ce qui échappe à l’observation ou la modélisation. Les mathématiques et les sciences sont convoquées dans la fiction pour expliquer ce défaut devenu une énigme. L’auteur met en scène des scientifiques, en particulier deux prodiges :  » Adrian(…)un très jeune probabiliste » de 20 ans et sa collègue Tina qui « recensent toutes les variables qui peuvent affecter le trafic aérien ». (p.105) Il nous montre les tâtonnements, le quotidien d’une cellule de crise au Pentagone et la perplexité des chercheurs face à l’inexplicable. L’un d’eux explique au Président des U.S.A que notre « réalité est une construction, et même une reconstruction ». (p.165) En éliminant les hypothèses une à une, les chercheurs finissent par avancer celle de « la simulation informatique ». (p.166)

Le roman d’Hervé Le Tellier montre la fin d’une époque où les êtres humains se sentaient pleinement vivants et croyaient pouvoir dominer la Nature avec la technologie. Le souvenir d’Hiroshima et des catastrophes nucléaires n’ont pas été effacés et reviennent dans cette fiction douce-amère sur ce qu’on nomme culture, et même « humanité ».

Sommes-nous des « programmes » ? En tout cas, chaque passager, en étant plongé dans une faille temporelle, est confronté à sa finitude, et à son double. Dans un roman fantastique du XIXème siècle, l’être humain parviendrait à se rendre compte qu’il s’agit d’un automate ou d’un fantôme. Dans un roman de science-fiction contemporain, il se battrait contre un robot ou une Intelligence artificielle.

Ici, c’est plus insidieux et anxiogène, car les techniques informatiques nous font douter de notre réalité même. Sommes-nous des humains ou des anomalies ? Notre devenir nous échappe, ainsi que notre mort. Comme le contrôleur aérien du roman, le lecteur se pose la question du « qui est (aux commandes….) ? » Ou quoi ?

Hervé Le Tellier, L’Anomalie, Paris, Gallimard, 2020, 327 p.

Dispositif RED TEAM : armes, techniques et scénarios du futur…

Dispositif RED TEAM : armes, techniques et scénarios du futur…

Avec le Covid-19, nous avons l’impression que la science-fiction colle de plus en plus à la réalité. Que dire en lisant cette annonce du ministère des Armées ?

En France, le ministère des Armées vient de lancer le dispositif « RED TEAM ». Un projet mûri depuis 2019 dans le Document d’orientation de l’innovation de défense. Cette équipe « rouge »- couleur de la planète Mars – sera composée, de scientifiques, de futurologues et d’écrivains de science-fiction dont certains participeront sous pseudonyme.

Il s’agit d’imaginer un « Blade runner » 2060.

voir https://redteamdefense.org/

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